“A manager sees only the result, not the effort”, Common Questions and Answers of a Modern Office.

QUESTION: A manager sees only the result, not the effort.

FACT: In  certain  circumstances,  effort  without  proper results  also  gets  recognized.


Very  often,  an  employee  complains  that  his  manager  does  not see  the  efforts  he  has  put  into  a  project.  He  says  that  he has  worked  long  hours  and  during  the  weekends  for  many months,  but  there  is  no  appreciation.  When  a  project  fails, some  employees  explain  it  away  by  saying  that  the  project requirement  itself   was  faulty,  that  it  was  very  generic  or  that it  kept  changing  periodically.  Such  employees  expect  their manager  to  recognize  the  external  dependencies  that  go  into executing  a  project.

First  of  all,  most  organizations  do  incentivize  people  for working  .long  hours  if   the  management  feels  that  the  quantum of  work  required  to  be  done  in  the  given  time  frame  is unrealistic,  and  so  extra  effort  is  required.  But,   if  a  person  has signed  up  to  complete  a  task  in  a  given  time  frame  and  has not  been  able  to  do  it,  then  he  has  to  put  in  that  extra  effort in  order  to  meet  with  the  schedule;  this,  however,  does  not entail  any  additional  benefits.

It  is  a  fact’  that  during  the  life  cycle  of  a  project,  things can—and  will—change,  but  it  is  expected  of  the  employee, depending  upon  his  career  level,  to  make  suitable  ‘adjustments. He  has  to  first  analyze  and  then  communicate  the  schedule impact  and  the  associated  risks  to  his  seniors.  It-is  difficult to  help  if  people  do  not  seek  help  in  time  and  do  not   foresee the  upcoming  issues.

Results  speak  much  louder  than  the  effort,  and  only  in a  few  circumstances  is  effort  appreciated  even  if  the  result  is not  good.  Results  demonstrated  at  intermediate  milestones can  also  help  in  the  rating,  although  the  end  result  is  not up  to  expectation;  however,  the  effort  is  recognized.  Also,  if an  employee  has  taken  up  a  challenge  where  he  and  his manager  are  in  agreement  that  the  prospect  of  success  is bleak  but,  nevertheless,  .worth  a  try  then,  in  that  case  too, the  effort  is  recognized,  irrespective  of  the  result.  During  the execution  phase  of  a  project,  it’s  the  manager’s  responsibility to  help  an  employee  understand  that  he’s  taking  the  wrong path  and  correct  it in a timely  manner.  This  will  save  effort and  time,   and  help  in  achieving  the  desired  result  within  the stipulated  timeline.

WHAT  CAN  YOU  DO  AS  THE  EMPLOYEE?  A  good  manager  certainly notices  your  contribution  if  you  have  done  what’s  expected  of you;  in  some  cases,  he  will  also  understand  that  you  have gone  beyond  what  was  required  of  you,  in  order  to  rescue  the project.  When  your  manager  has  taken  note  of  your  effort  and when  he  agrees  that  you  had  little  control  over  the  project’s final  outcome,  you  could  get  a  better  rating.  If  you  sense  that a  particular  project  is  risky  and  the  probability  of  success within  the  fixed  timeline  is  low,  then  you  should  be  upfront with  your  manager  in  conveying  this.  This  will  also  avert last-minute  surprises.

WHAT  CAN  YOU  DO  AS  THE  MANAGER?  Every individual is appraised based on  both  his  own  and  his  team’s goal. Even if the team has  not  performed  well,  it  is  not  ,right  that-each  and  every individual  in  the  team  should  get  ‘average  or  ‘below  average’ ratings.  Depending  upon  the  job  level  and  the  individual’s contribution,  a  few  team  members  could  get  a  better  rating. First,  you  should  be  convinced,  and  then  you  should  provide data  to  convince  your  manager  about  the  good  performers. If  you  have  signed  up  for  impossible  goals  without  taking the  team  into  confidence,  then  you  should  own  up  rather  than impact  the  team  during  appraisal.

User Review
0 (0 votes)

Leave a Reply